Mon03302015

Last update07:30:20 PM GMT

Back Home Buitenland

Bildergebnis für kosovar migrant smugglers

Nadine Nagy: A joint operation between Europol and Eurojust resulted in the arrest of 77 members of a network that smuggled Kosovars to the European Union.

Europol has dismantled a network engaged in illegal people smuggling from Kosovo to the European Union by arresting 77 of its members, the EU law enforcement agency said Wednesday.

A joint operation between Europol and Eurojust, the bloc’s judicial cooperation unit, carried out arrests of gang members in Kosovo, Austria, the Czech Republic, France, Germany, Hungary, and Slovakia, the agency said in a press release published on its website.

 

 

Some 46 of the smugglers were arrested on Tuesday, while others were detained during previous operations. Europol confiscated a number of cars, cellphones, computers, counterfeit travel documents and almost $57,000 in cash during the operation.

 

The criminals organized illegal entry into the European Union for migrants from Kosovo. The migrants went to Hungary through Serbia with final destinations of Switzerland, Italy, Germany and France. The smuggling cost over $3,000 for a person traveling alone and more than $7,500 for a family.

 

Kosovo is a partially recognized state in southeastern Europe. It declared its independence from Serbia, an aspiring EU member, in 2008 after decades of ethnic conflicts. Since then the European Union has seen a large increase in the number of migrants from Kosovo, according to the International Organization for Migration (IOM).

Hungary receives the majority of Kosovo's migrants who mostly head toward Germany, Switzerland, Austria and France, the IOM said. More than 10,000 Kosovars applied for asylum in Hungary in January 2015 alone, representing 78 percent of all the migrants into the country during the month, according to the organization.

 

 

zondag 29 maart 2015 15:27

Europe's extra visa checks

Bildergebnis für visa

Nadine Nagy: The Latvian EU presidency is spearheading a crackdown on people who overstay their visas. Codenamed "Amberlight 2015", it will intensify border control checks and target people whose visas have run out

While personal data will not be collected, the operation aims to find out why people violate the terms of their visa. Police will also be looking out for forged IDs and documents.

"The activity is taking place at an information-sharing level and does not require the involvement of additional resources, thus there is no need to define the number of police and/or border guards involved. Such information will also not be in the resulting documents," says the EU Latvia presidency.

The exercise is planned for either 1 to 14 April or 18 to 30 April at international airports but may also be extended to sea and land borders. The dates have been chosen to coincide with the Easter holiday break and the expected increase in travel.

“All member states and Schengen associated countries are welcomed to participate in the activity,” notes a confidential EU document leaked on Sunday (22 March) by civil liberties group Statewatch.

The EU's border agency Frontex registered 344,888 detection incidents, in which visas had expired, in 2013.

It is not the first time police across Europe have been dispatched to intercept irregular migrants in a so-called data gathering exercise.

 

Six other two-week operations were carried out under other EU presidencies, the first being Belgium in October 2010.

The most recent was the so-called Mos Maiorum launched last October by the Italian EU presidency.

At the time, Benedetto Della Vedova, an Italian official speaking on the behalf of the Italian EU presidency told euro-deputies in Strasbourg: “It [Mos Maiorum] is actually the sixth type of this mission.”

But Vedova’s explanation that Mos Maiorum was simply a continuation of other joint operations did not assuage the concerns raised by some deputies.

Critics say the crackdown only adds to the criminal perception and persecution of migrants, many who have fled war-torn Syria and oppressive states like Eritrea. Most entering the EU do so without paper work.

Mos Maiorum saw some 18,000 police officers dispatched throughout train stations, roads and elsewhere in the 26 Schengen border free member states.

It intercepted just under 20,000 irregular migrants, including around 2,700 minors. Most were Syrians.

The stated objective was an intelligence gathering exercise to help break apart criminal organisations behind irregular migrant flows and nab the fake IDs. In the final report, police said they apprehended 257 people, most of them EU nationals, who helped smuggle the migrants into Europe.

Available information suggests another operation, conducted under Lithuania’s EU presidency in the second half of 2013, yielded mixed results.

Codenamed Perkunas, the operation started on 30 September until 13 October, and intercepted 10,459 irregular migrants. Around 18 percent were smuggled, some 68 percent sought international protection, and 577 had false documents.

Despite the large numbers, analysts were unable to determine the final destination or routes followed by more than half of those stopped.

“Consequently, the data available yields only 38,54 percent of the full picture,” notes Perkunas’ final report.

It did draw some other conclusions, noting for instance that most of those apprehended were Syrian nationals (4,800), other top nationals were Eritreans followed by Afghans.

At just under €12,000, Bangladeshi nationals paid the most to get to the EU when compared to other nationalities. Iranians paid the least at €3,799

Twenty-three member states as well as Switzerland and Norway participated in Perkunas. Croatia, Greece, Ireland, Luxembourg and Sweden did not.

Bosniers erkennen eindelijk eigen nationaliteit

De ouders van de inmiddels negen maanden oude Faruk Salaka zijn de eerste burgers van Bosnië-Herzegovina die er in zijn geslaagd om hun kind in het geboorteregister te laten opnemen met de ‘Bosnische’ nationaliteit. Dat is des te opmerkelijker daar het land inmiddels alweer 22 jaar geleden de onafhankelijkheid verkreeg.

Toen Faruk in april 2014 werd geboren, wilden zijn ouders hem in het geboorteregister laten opnemen als Bosniër. Echter, de grondwet van het land erkent slechts drie constitutieve etnische groepen met bijbehorend geloof, waardoor het tot dusver enkel mogelijk was om pasgeborenen te laten registreren als Bosniak (moslim), Kroaat (katholiek) of Serviër (orthodox). Doordat de verschillende bevolkingsgroepen na de oorlog in Joegoslavië min of meer gedwongen werden in de multi-etnische staat samen te wonen, wordt het toepassen van etnische definities zeer nauw genomen; autoriteiten erkennen geen documenten die andere uitgangspunten of overtuigingen verklaren. Moderne ouders die niet willen dat hun kinderen van een etnisch of religieus etiket worden voorzien, vingen tot dusver dan ook bot als zij hun kinderen als vrije Bosnische burger wilden laten registreren.

Faruk´s ouders namen daar echter geen genoegen mee en vader Kemal Salaka startte een rechtszaak. Als zestienjarige trad hij vrijwillig toe tot het Bosnische leger toen de burgeroorlog in de jaren negentig in Joegoslavië uitbrak en etnische zuivering hoogtij vierde. “Ik verdedigde Bosnië-Herzegovina tegen de Servische etnische exclusiviteit. Nu doen Bosniërs hetzelfde met een systeem van etnische registratie”, zegt Salaka. “Dan moet ik dat ook bestrijden.”

Na een maandenlange rechtsstrijd is er nu echter een precedent gezet die het de burgers van Bosnië mogelijk maakt zich ook met de Bosnische nationaliteit te laten registreren. Kemal Salaka heeft inmiddels een aanvraag ingediend om ook zijn eigen nationaliteit officieel te laten veranderden.

Afgeschaft in 2008, maar nu al geherintroduceerd: dienstplicht in Litouwen

De Russische acties in Oekraïne hebben Litouwen onlangs aangezet tot het herstellen van de militaire dienstplicht, zo kondigde het land onlangs aan. De hernieuwde dienstplicht moet binnen vijf jaar worden geëffectueerd en geldt voor alle mannen van 19 tot 26 jaar. Jaarlijks moet dit 3500 extra militairen opleveren.

“We moeten de defensie van het land versterken. Onder de nieuwe geopolitieke omstandigheden moet het leger goed voorbereid zijn op de gewapende verdediging van het land, zelfs in tijden van vrede," aldus de Litouwse president Dalia Grybauskaité

Litouwen beschikt thans over ongeveer 15.000 gevechtsklare soldaten. In 2004 waren dat er nog 39.000. Het laatstgenoemde getal zou garant staan voor een goed functionerend legerapparaat. De halflege bataljons zullen daarom gevuld worden met dienstplichtigen; volgens deskundigen de enige oplossing voor het tekort aan militairen op korte termijn. Litouwen beschikt daarnaast niet over gevechtsvliegtuigen of tanks.

Het is onduidelijk hoe de Litouwse regering transparantie zal waarborgen, en hoe voorkomen wordt dat dienstplichtigen de dans weten te ontspringen door bijvoorbeeld autoriteiten om te kopen. Minstens zo belangrijk is de vraag hoe de dienstplichtigen vervolgens voor het leger behouden kunnen worden, wellicht door het leger aantrekkelijk te maken voor jongeren.

Litouwen heeft de militaire dienstplicht nog niet lang geleden afgeschaft – in 2008. De herintroductie is voor velen een signaal dat er een serieuze dreiging afkomstig is uit Rusland sinds de Russen de Krim annexeerden en soldaten installeerden in het oosten van Oekraïne. In Litouwen woont een klein aantal Russen.

Het Baltische land maakt zich zorgen na de vele schendingen van de regels in het Litouwse luchtruim door Russische militaire vliegtuigen. Ook de aan Litouwen grenzende Russische enclave Kaliningrad – met bijbehorende militaire basis – zit Litouwen niet lekker. Rusland voerde hier in december 2014 nog een grootschalige militaire oefening uit, waaraan 9.000 militairen en 55 vaartuigen deelnamen.

Het hoofd van het Litouwse ministerie van defensie, Jonas Vytautas Žukas, stelde dat het trainen van dienstplichtigen slechts de helft kost van wat het zou kosten om professionele strijdkrachten van een vergelijkbare omvang op te leiden. Critici wijzen erop dat een groter aantal dienstplichtigen niet noodzakelijk gelijkstaat aan de capaciteit van professionele soldaten.

Litouwen besteed thans een kleine één procent van het BNP aan defensie. De NAVO –waar Litouwen ook deel van uitmaakt – vraagt haar leden minstens twee procent van het BNP te spenderen aan militaire uitgaven.

Survival's President Robin Hanbury-Tenison is marking his 80th year with 8 challenges, starting with the London Marathon.

Explorer Robin Hanbury-Tenison is undertaking a series of eight challenges ahead of his 80th birthday – one for each decade.

Starting with the London Marathon on April 26, 2015, he will raise much-needed funds forSurvival International, the global movement for tribal peoples’ rights, which he co-founded in 1969.

The seven other challenges are: 

- Climbing the four highest mountains in the British Isles: Ben Nevis (1344m), Snowdon (1085m), Carrauntoohil (1038m), and Sca Fell (964m);
- Skydiving from about 4,000 metres;
- Cave abseiling down the Titan shaft (141m), the deepest pitch in Britain and out of Peak Cavern in the Derbyshire Peak District, England’s deepest cave;
- Waterskiing across the English Channel.

Hanbury-Tension said: “It is a ridiculous age, which has crept up on me unawares and I do not intend to go gentle into that good night. Instead, I shall do my bit of ‘raging’ by raising lots of money for the cause closest to my heart.”

Robin Hanbury-Tenison training for his challenge to waterski across the English Channel.
Robin Hanbury-Tenison training for his challenge to waterski across the English Channel.
© Survival International

Robin Hanbury-Tenison, OBE, (b. 1936) is one of the founders and President of Survival International. In 1982, the Sunday Times named him “the greatest explorer of the past 20 years” and in 1991 as one of the 1,000 “Makers of the 20th Century”.

Hanbury-Tenison has been on more than 30 expeditions, including Survival’s first ever field visit in 1971 to dozens of Indian peoples at the invitation of the Brazilian government. His conclusions laid the groundwork for Survival’s international campaign for Brazilian Indians. He led the Royal Geographical Society’s largest expedition of 115 scientists to study the rainforest of Sarawak and was awarded theRGS Gold Medal.

Hanbury-Tenison is aiming to raise £80,000. Visit his fundraising page here.

Pagina 1 van 26

contact

Reacties en inzendingen
ex Ponto is een uitgave van On File, Associatie van vluchtelingjournalisten en schrijvers
ex Ponto is mede mogelijk gemaakt door:
Logo_Ministerie_OCW Logo_Democratie_en_Media Logo_StimuleringsFonds_voordePers
 

Colofon

ex Ponto

is een journalistiek magazine dat op internet verschijnt. Het merendeel van de artikelen wordt door vluchteling-journalisten en andere migranten geschreven. Met Nederlandse journalisten als gast.

 


ovidiusex Ponto

In 8 na Chr. verbant de Romeinse keizer Augustus de dichter Ovidius naar het verre Tomi (het huidige Constança in Roemenië) aan de Zwarte Zee, in de provincie Pontus. Ovidius schrijft daar zijn bekende Epistulae ex Ponto (Brieven uit de Zwarte Zee). Deze bundel bevat poëtische verzoekschriften die hij naar vrienden en invloedrijke Romeinen schreef om voor hem bij de keizer te bemiddelen om in zijn lotsbestemming te herzien. Ex Ponto is in de geschiedenis door verschillende schrijvers gebruikt als metafoor voor ballingschap.